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Un niño Montessori

Seguir el método Montessori es algo que puede requerir de una inversión grande de tiempo y demanda que los padres, la familia extensa y los cuidadores piensen de manera diferente acerca de cómo tratan al niño en sus cuidados.

Aquí hay algunos puntos que creemos que es importante considerar cuando usted decide tener un hijo Montessori.

1) Rutina

La rutina ayuda a los niños a aprender nuevas habilidades, sentirse seguros y desarrollar confianza. Nuestros cerebros requieren repetición para fortalecer las conexiones entre las neuronas en un proceso conocido como Potenciación a Largo Plazo. A nivel neuronal, es ampliamente aceptado que las neuronas que disparan juntas, se conectan entre sí. La Dra. Montessori veía a los niños como científicos. Hacen predicciones sobre lo que sucederá en el mundo que les rodea y a menudo realizan experimentos basados en sus predicciones, por ejemplo, si dejo caer mi cuchara al suelo, mamá la recogerá. En algún momento, su predicción no se encontrará con la realidad frente a ellos. Esto crea una señal de desajuste en el cerebro. Esto es normal e importante para los niños para que puedan entender el mundo que les rodea y desarrollar límites, pero puede causarles angustia.

Cuando los niños se enfrentan a muchas situaciones en las que su predicción no se ajusta a la realidad, pueden empezar a perder la confianza en sí mismos (y en su capacidad de predecir) y en los adultos que les rodean.

Por esta razón, la rutina es importante, especialmente para los niños pequeños, sin lenguaje verbal. A medida que los niños crecen, son más capaces de entender los cambios y comunicar sus ansiedades.

Por esta razón creemos que es importante que los niños que asisten a nuestro centro, lo hagan todos los días y entren y salgan durante los horarios asignados. Mantenemos las horas de las comidas, las siestas y los juegos regulares. No tenemos un gran número de profesionales para que los niños formen relaciones cercanas con los adultos que los cuidan.

2) Autonomía

A medida que los niños crecen, esperamos que sean más autónomos y, a través de ello, más responsables de sí mismos, de sus pertenencias, de su tiempo y, finalmente, de sus resultados en la escuela o en el lugar de trabajo. Sin embargo, como padres, a menudo es difícil imaginar que este hermoso bebé eventualmente estudiará en una escuela, se someterá a exámenes finales y conseguirá un empleo en el lugar de trabajo.

Los científicos han demostrado que los bebés y los niños pequeños tienen características que propician los sentimientos de cuidado, calor y protección en los adultos. Vemos bebés y niños pequeños y queremos cuidarlos y protegerlos. Esto es vital para su supervivencia, porque ellos mismos no son físicamente capaces de hacerlo. Sin embargo, progresivamente este pequeño bebé necesitará ser autónomo y este no es un proceso que suceda de la noche a la mañana. Apenas estamos comenzando a comprender la importancia de los años preescolares en cuanto a la formación de la personalidad del niño más adelante en la vida.

La Dra. Montessori nos enseñó que «los niños son tan independientes como uno espera que lo sean». Por lo tanto, debemos tener cuidado de asegurarnos de que tenemos las expectativas correctas para nuestro hijo en términos de autonomía y responsabilidad. Si nuestras expectativas son demasiado altas, corremos el riesgo de dejar a nuestro hijo sintiéndose incompetente porque se espera que haga algo que no es capaz de hacer desde el punto de vista del desarrollo, o en el peor de los casos, se siente abandonado. Al mismo tiempo, si fijamos nuestras expectativas demasiado bajas, corremos el riesgo de que nuestro hijo interprete esto como un mensaje de incompetencia, «no puedes hacerlo, así que yo lo haré por ti». Este último crea un niño que siente que necesita una atención especial.

Tener expectativas para su hijo es importante, pero necesitamos asegurarnos de que éstas sean equilibradas y también cambien a medida que el niño crece. Como dijo Jane Nelson, «Los niños se sienten mejor cuando lo hacen mejor», y es importante notar en esta frase que deben «hacer». Esto no se relaciona con los elogios de un adulto, sino con un sentimiento de logro.

En nuestro centro, animamos a los niños a ser lo más autónomos posible en función de su etapa de desarrollo, y pedimos a los padres que apoyen esto en casa. Esto puede ser que su niño de 13 meses ayude a poner el velcro en su zapato, o que su niño de 4 años seleccione su ropa y se vista por sí mismo. Los padres deben ser conscientes de que esto puede llevar más tiempo y que necesitan ajustar su horario en consecuencia, para tener la paciencia necesaria para apoyar a su hijo en su desarrollo.

3) Libertad con límites

Una idea errónea común del método Montessori es que los niños pueden hacer lo que quieran en un ambiente Montessori. Simplemente así, no es la realidad. Hay una serie de reglas estrictas que los niños deben aprender cuando entran en el ambiente y que son marcadas por los Guías y Asistentes.

En primer lugar, los niños sólo pueden utilizar los materiales si han recibido una presentación de antemano de una guía, y sólo pueden utilizarlos tal como fueron presentados. Esto asegura que el niño sepa cómo usar el material correctamente y que la Guía tenga una buena idea del progreso del niño en el ambiente. Fuera de esto, también ayuda a los niños a desarrollar un control de los impulsos, ya que no pueden coger ninguno de los «juguetes» o materiales que ven a su alrededor y simplemente jugar, y entender que los materiales tienen un propósito y deben ser cuidados y respetados.

La Dra. Montessori creía que la concentración de un niño es muy preciada. Este es un punto fundamental dentro de un ambiente Montessori y a los niños se les enseña desde el principio que no pueden interrumpir a otro niño ni a un guía que esté trabajando con un niño o grupo de niños. Al mismo tiempo, los niños están naturalmente interesados y aprenden unos de otros, por lo que se fomenta la observación. Para poder observar, los niños deben hacerlo en silencio, al lado con las manos detrás de la espalda.

Si los niños se atienen a estos límites, se les pueden permitir libertades que de otro modo no podríamos darles. En las aulas tradicionales, el tiempo de los niños está muy dirigido. Por lo general, pasan largos períodos de tiempo trabajando como clase en la misma área de conocimiento o asignatura. En un ambiente Montessori, un niño es libre de elegir su área de especialización, pero esto sólo puede funcionar cuando se respetan estrictamente los límites del ambiente.

Para algunos niños, cumplir con estos límites es más fácil que para otros. Como se mencionó anteriormente, a los niños no les gusta la señal de error que genera su cerebro cuando sus expectativas no coinciden con la realidad. En muchas circunstancias esto puede hacer que se enfaden y se alteren. Por lo tanto, es muy importante que estos límites se establezcan con respeto. La Disciplina Positiva usa la frase amable Y firme. Demasiado amables y nos arriesgamos a ser pasivos, demasiado firmes y nos arriesgamos a quebrantar el espíritu del niño.

La Disciplina Positiva ofrece un conjunto de herramientas muy útiles para los padres y cuidadores con el fin de ayudar a apoyar el establecimiento de límites en el entorno del hogar.

4) La preparación del adulto

Ya hemos visto la importancia de la rutina, la autonomía, la libertad y los límites. Como padre de un niño Montessori, a menudo se necesita cierta preparación personal para poder ajustar nuestro propio horario, creencias e ideas con el fin de apoyar mejor a nuestros hijos.

Los cursos de AMI para Guías y Asistentes no sólo se centran en el uso correcto de los materiales, sino que también incluyen una sección sobre la preparación del adulto. Un punto importante en esto es la observación del niño. Los adultos deben ser capaces de observar a los niños a su cargo para determinar su etapa de desarrollo y sus necesidades actuales. Como padres pasamos mucho tiempo haciendo cosas, ayudando a los niños a vestirse o desvestirse, preparando la cena, llevando a los niños a diferentes actividades, ordenando, etc. Puede ser difícil encontrar el tiempo para sentarse y simplemente observar lo que nuestros hijos están haciendo y cómo lo están haciendo. ¿Qué es lo que encuentran fácil? ¿Qué los frustra? ¿Realmente disfrutan de lo que están haciendo o están haciéndolo como si fuera un trámite? ¿Con quiénes juegan en el parque y de qué manera?

Aparte de esto, se anima a los padres a asistir a las reuniones y a las tardes y noches informativas con los Guías para entender mejor cómo sus hijos están aprendiendo y cómo apoyarlos.

Para los padres interesados en la Disciplina Positiva, ofrecemos cursos nocturnos y de fin de semana que ayudan a los padres a sentirse más preparados para enfrentar los altibajos de la vida.